プレゼント

おうちで過ごすクリスマスのお供に、素敵な絵本はいかがでしょうか? 温かいお部屋でコーヒーやホットチョコレートを片手に絵本を読めば、クリスマスシーズンを心穏やかに過ごせるはず。

 

本記事では、子どもはもちろん、大人も楽しめるクリスマスシーズンにぴったりな英語の絵本をご紹介します。

 

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恐竜好きなら『Santa Rex 』by Molly Idle

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クリスマスが大好きなコーデリアですが、今年はひと味もふた味も違ったものになりそうです。なぜなら、今年のクリスマスは、恐竜のお友だちと過ごすことになったから! 次々とトラブルを巻き起こす恐竜たちですが、はたして無事にクリスマスを祝うことはできるのでしょうか?

 

子どもたちと恐竜の素敵な交流を描いた絵本を読めば、きっと優しい気持ちになれるでしょう。

ユーモアたっぷり『5 MORE SLEEPS 'TIL CHRISTMAS』 by Jimmy Fallon

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クリスマスまであと5日! クリスマスが楽しみで仕方がない男の子は、毎晩、興奮のあまりなかなか眠りにつくことができません。そんな彼の身に、やがて不思議なことが起こり始めて…?!

 

アメリカのテレビ局「NBC」の看板トーク番組「The Tonight Show」のホストを務めるJimmy Fallon氏が、夢とユーモアを目一杯詰め込んで作った絵本は、クリスマスシーズンのドキドキワクワクした気分をさらに盛り上げてくれるでしょう。

働く車が大活躍『CONSTRUCTION SITE ON CHRISTMAS NIGHT』 by Sherri Duskey Rinker

 

ブルドーザーやダンクトラップ、セメントミキサーたちは、消防車のために新しいお家を建てることになりました。クリスマスイブまでに完成させるため、みんなで力を合わせて働きますが……。

 

こちらは2018年に出版されて以来、毎年クリスマスシーズンになると「New York Times」のベストセラーにランキング入りする、アメリカで大人気の絵本です。「働く車」が好きな子どもなら大喜びすること間違いなしのこの絵本は、クリスマスシーズンにふさわしく、与えることの喜びと働くことの尊さについて教えてくれます。

サプライズがいっぱい『THE CRAYONS' CHRISTMAS』 by Drew Daywalt

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今年のクリスマスは、可愛くて個性豊かなクレヨンたちとお祝いしてみませんか? クレヨンからの手紙やゲーム、ポップアップのクリスマスツリーなど、楽しいサプライズが詰まった絵本は、子どもたちのプレゼントに最適です。

希望に満ちた『THE SPIDER WHO SAVED CHRISTMAS』 by Raymond Arroyo

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ヘロデ王は、自分の王位を脅かす存在である救世主イエスをこの世から除き去るため、ベツレヘム周辺に住む2歳以下の男の子をすべて殺害するよう兵士たちに命じました。夢の中でお告げを受けたヨセフは、マリアと幼子イエスを連れてすぐさまエジプトに逃れます。その逃亡中、1匹のクモがイエスとその家族を救うことになり……。

 

危機的な状況にあっても、常に希望の光を忘れずに生きることの大切さを教えてくれる素敵な物語に、きっと誰もが魅了されることでしょう。

小さな愛の物語『Red and Lulu』 by Matt Tavares

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レッドとルルの巣がある木は、冬になるとクリスマスツリーに変身します。美しく装飾された木を囲んで人々が楽しげに歌を歌うこの時期は、レッドとルルにとっても特別な季節です。ところが、あることがきっかけで彼らは離れ離れになってしまいました。はたして、クリスマスに奇跡は起こるのでしょうか?

 

子ども向けの絵本ですが、美しいイラストに彩られた小さな愛の物語は、大人の読者の心にも響くでしょう。

世界中のクリスマスが詰まった『Walk this World at Christmastime』 illustrated by Debbie Powell

 

この絵本を読めば、世界中でクリスマスがどのように祝われているのかを学べます。色鮮やかなイラストは、眺めているだけでも楽しめること間違いなしです。アドベントカレンダーのような構成なので、クリスマスシーズンの間中、ワクワクしながら読み進めることができるでしょう。

サンタさんも赤ちゃんだった?『When Santa was a Baby』 by Linda Bailey

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誰にだって子ども時代があったように、白髭をたくわえたサンタさんにも、赤ちゃんだった頃があります。でも、赤ちゃんのサンタさんは、やっぱりふつうの赤ちゃんとはだいぶ違っていて……。

 

サンタクロースの赤ちゃん時代を描いたこの絵本を読めば、サンタさんにもっと親近感を抱くことができるはずですよ。

ほっこり癒される『Maple and Willow’s Christmas Tree』 by Lori Nichols

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生まれて初めて、本物のクリスマスツリーを手に入れたメイプルとウィロー。彼女たちは早速飾りつけをしようとしますが、思いも寄らないトラブルに見舞われてしまい……。

 

優しいタッチで描かれたイラストは、眺めているだけでもほっこり癒されます。小さな女の子たちが主人公なので、「姉妹」のいるご家庭に特におすすめな絵本です。

優しい気持ちになれる『The Family Under the Bridge』 by Natalie Savage Carlson

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パリに住む老人アルマンは、孤独だけれども自由気ままな暮らしに満足していました。ところが、クリスマスも近いある日、彼は橋の下で3人のお腹を空かせた子どもたちを見つけます。厄介ごとにはできるだけ首を突っ込みたくないアルマンでしたが、やがて新しくできた「小さな家族」のお世話をしはじめて…?!

 

小学校中学年から高学年向けですが、クリスマスらしく優しい気持ちになりたいすべての人におすすめの絵本です。

おわりに

女の子と本

子どもの心の栄養になる絵本ですが、大人にも癒しを与えてくれるでしょう。ひとりでじっくり読むのもよし、子どもと一緒に読むのもよし。

 

クリスマスシーズンに心を豊かにしてくれる絵本を開けば、素敵なクリスマスを迎えることができるはずですよ!

 

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